Isla Popa Forest and La Loma Lodge

Posted: November 18, 2014

Isla Popa and La Loma Lodge are two very important areas to visit in the archipelago because they are surrounded by virgin forests in some places, as well as medicinal plants and organic crops. There are also animals that perform important processes within the ecosystem. For example, butterflies are vital for pollination and we also note that sloths are attractive to tourists.

The day we visited La Loma, I was very surprised to see so many plants and how they planted crops such as cocoa, bananas, cassava and bitter orange, which serves to nourish and maintain a healthy habitat. There are many trees that are not cut; I think that these trees should never be cut because they protect a beautiful creek. Our guide gave us some very important tips on how to handle cocoa, cassava, papaya and how they try not to cut native plants that also serve as medicinal and ornamental plants.

Henry and Margaret, owners of the lodge, have spent the past 14 years building the site and have kept it in its natural state in order to recover what at one time was lost. For a long time, this area was a pasture; now thanks to the care and interest of Henry and Margaret, it is almost fully recovered, which is very important in order for wildlife to come back to their habitat. Margaret spoke with students to explain the process of making chocolate and the importance of the plants they grow.

On another occasion, we visited Isla Popa 2, where a humble community is trying to make things better for all without damaging the surrounding ecosystem by avoiding cutting living trees. The community members work together to support themselves by selling tours in the jungle where giant native trees line a clean, smooth path where you can see various animals such as monkeys, sloths, frogs, snakes and the plants in the region, which are also medicinal. I think this place should be visited more often by more domestic and international tourists to support the livelihood of this community because it really is very difficult for them to find other work.

Although these two sites are managed by different people, one national and one international, both are doing excellent work to protect and maintain the resources of the area without sacrificing their livelihoods. The two sites need to become better known to discover and explore these two important points in the region of Bocas del Toro.


Estos sitios son dos puntos muy importantes para estudiar e interesantes para visitar, porque están rodeados de selvas vírgenes en algunos lugares, así como plantas medicinales y cultivos orgánicos. También hay animales que cumplen procesos importantes en los ecosistemas, como las mariposas que son vitales para la polinización. También observamos perezosos que resultan atractivos para los turistas.

El día que visitamos La Loma, quedé muy sorprendido por ver tantas plantas y la forma en como tienen sembrados los cultivos como cacao, plátanos, naranja agria y yuca, que nos sirve para alimentarnos y para mantener un hábitat saludable. Lo que más me gusto es que hay muchos árboles y que no son talados; pienso que estos árboles nunca deberían de ser cortados por que están protegiendo una quebrada preciosa.

El guía nos mostró algunas cosas muy importantes de cómo se debe manejar el cacao, la yuca, la papaya y de cómo se debe intentar no cortar las plantas nativas que sirven también como plantas medicinales y de adorno.
Henry y Margaret, los dueños del lodge, tienen 14 años de estar construyendo este lugar y aciéndolo más natural para recuperar lo que en un tiempo se había perdido. Por largo tiempo, esta zona fue un potrero que ahora gracias a los cuidados y el interés de Henry y Margaret está casi completamente recuperado, lo que es muy importante para los animales regresen a su hábitat. Margaret hablo con los alumnos para explicarles el proceso de la elaboración de cacao y la importancia de las plantas que ellos cultivan. También hablo de las oportunidades que tienen los turistas que se hospedan en el lounge. Henry y Margaret son muy buenas personas porque explican con buena voluntad, a cambio de nada. Y pienso que si visitamos más a menudo esto a tener mejor cuidados sus cultivos.

En otra ocasión visitamos Isla Popa 2, donde vive una comunidad muy humilde que está tratando de que las cosas vayan mejor para todos sin dañar al ecosistema que los rodea, evitando cortar los árboles. Lo que tienen como su sustento es vender tours a la selva donde hay árboles nativos gigantescos y un camino limpio para caminar sin problemas donde se pueden observar varios animales como monos, perezosos, ranas, serpientes y plantas de la región, que también son medicinales. Creo que este lugar debería ser visitado más a menudo por más turistas nacionales e internacionales, para apoyar el sustento de esta comunidad porque realmente es muy difícil para ellos encontrar otro tipo de trabajo.

Aunque estos dos sitios son manejados por diferentes tipos de personas, o sea uno nacional y otro internacional, los dos están haciendo un excelente trabajo para proteger y mantener los recursos de la zona sin descuidar su sustento diario. Los dos sitios necesitan darse más a conocer para descubrir y explorar estos dos puntos importantes para la región de Bocas del Toro.